盤尼西林的發明

盤尼西林發明者: 亞歷山大.弗萊明Alexander Fleming (1881~1955)

1983年,我還在空軍總醫院外科部,擔任住院醫師的時候,剛開始對整形外科產生興趣.有一天早上外科部晨會時,值班的住院醫師,報告前一天急診住院患者的處置情形,其中有一位患者,因為指尖壓傷前來急診,值班醫師擴創之後,在受傷指頭鄰近的指頭腹面,切開了一片皮肉,覆蓋在受傷指頭的尖端縫合.

這種手術在整形外科的領域中,是極為常見的手術,稱為交指皮瓣轉移術.手術成功之後,過了兩至三星期,可以將縫合在一起的兩根指頭手術分離,受傷後原先裸露的傷口,獲得額外的皮肉支援,得以順利修補完成.

可是教科書上所教導的方式,是切開受傷指頭隔壁,健康指頭的背面皮肉,移轉覆蓋受傷的指頭,而這位同事因為讀書不仔細,居然採用了指腹的皮肉,在當時來說,當然是犯了嚴重的錯誤!

"你是怎麼學的?"整形外科主任說"你是看我手術的時候,看到這種作法,還是在哪一本教科書中,學到了這樣的手術方法?"主任生氣的說"全世界都沒有一位醫師,是用你這種方法,來做交指皮瓣轉移的!"

於是這位同事在整個外科部人員面前,被主任罵的灰頭土臉.沒想到幾個月後,美國的整形與重建外科醫學雜誌,刊登出了一篇有關交指皮瓣轉移的新方法,就是從指腹切開皮瓣轉移,並且強調其優點多多,包括疤痕不明顯等.

當初那位同事之所以採用指腹皮肉,完全是自己搞錯,所發生的意外,卻全然沒有想到,居然國外真的有其他醫師採用這種作法,還發表在期刊中,發生了這樣的事情,弄得整形外科主任,也尷尬不已.

事實上,全世界因為意外情況,無心插柳成功的案例,可真不少!最知名的就是,盤尼西林發明問世的奇特經過.

 弗萊明是蘇格蘭的生物學以及藥理學家,1928年中,弗萊明不小心忘了將一盤細菌培養皿覆蓋,幾天之後發現,這個培養皿被環境汙染嚴重,甚至於長出了一團團的黴菌來,奇怪的事發生了,在這些黴菌的周邊,原先培養的細菌,居然大量的溶解ˋ死亡.科學家們後續的研究,將這些黴菌,提煉出了純化的物質,具有更強的細菌抑制功能,稱之為青黴素,又叫作盤尼西林Penicillin有了這個發現,人類的醫學,從此進入一個新紀元,而盤尼西林直到今天,仍舊是醫學上極為有效的細菌抑制藥物.

上述的這兩個故事之中,我們可以學到什麼教訓呢?個人以為:

1. 醫學之所以持續進步,正是因為我們目前的知識不足,或是其中有所錯誤,不論是患者ˋ或是醫務人員,必須認清這個事實,而謙卑面對ˋ設法改進.

2. 不論是患者的離譜需求,或是經驗不足醫師所產生的錯誤,與其嚴辭拒絕或是無情的加以撻伐,不如虛心檢討,從中學習或體會出新的經驗.

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