更換氣管插管,真的會導致大出血致命嗎?

2004, June 15, 2004 報紙刊載,有位患咽喉癌症的老先生,昨天早上因喉嚨疼痛赴高雄長庚門診,醫師建議更換氣管插管,更換之後,患者於騎機車返家途中兔血而亡,家屬對此不甚諒解,認為醫師有醫療過失.

這件事情就醫療方面而言,我不認為醫師有任何疏失.事實上,醫據媒體所描述患者死亡情形,很顯然是動脈出血,而更換氣管插管,只是在原先早就形成的氣管廔管放置入一支鈍管子,不可能因此插穿動脈.退一步想,如果是真的因為更換氣管插管外傷而導致動脈出血的話,當時就會引發大流血,而不使之後才發生,醫護人員是絕對不會在發生出血後,卻仍舊容許患者自行騎機車返家的.

在這兒,我特別告訴大家,我所知道的兩則真實故事:

**一根魚刺也可害人一命

記得那時是在1979年,我輪到耳鼻喉科民眾病房實習.交班的時候,同學就告訴我,有一位約三十歲左右的患者,頸部有一個巨大膿瘍,三不五時就會發生大出血,必須急救止血.一問之下才明白,原來他是在半年多以前,因為吃魚不小心,喉嚨裡插入了一根魚刺,醫師盡力也找不到魚刺,於是逐漸形成一個巨大膿瘍,難以手術.住院期間,因為膿瘍脹大而侵蝕大血管,造成大出血多次.

果然,在耳鼻喉科實習的一個月之中,某個晚上,護士小姐呼叫我去民眾病房急救這位患者.其實在實習醫師的口中,耳鼻喉科,也就是ENT,我們通常戲稱為EasyˋˋNo Tension 科,也就是最輕鬆ˋ沒壓力的科別,一般來說,住院患者都沒啥大事情找我們,急診又少,可是偏偏卻因為這位患者,實習醫師得隨時提心吊膽的準備急救,實在是莫可奈何的事情.

被呼叫後,火速趕到了病房,發現患者正在對著一個臉盆吐血,臉盆中已經是半滿狀態.我趕緊交代護士小姐,準備冰的生理食鹽水混合血管收縮劑,以無菌紗布浸泡之後塞入咽喉止血,注射止血劑,並且同時準備為患者輸血.

幸運的,經過好幾個小時的急救,患者喉嚨似乎不再出血,逃過了一次劫難.下一回會如何呢?誰也不知道.

往後的幾個月之中,再度輪換了好些位實習醫師,陸續都有聽到有關這位患者急救的事情,都是有驚無險,終於有一次,聽說是搶救不急,患者終於往生了.

當然,以我今天的知識與能力,如果我是主治醫師,又曾經有過這種經驗,我必定會毫不考慮的安排患者手術.我們可以在插好氣管插管ˋ上好全身麻醉的情況下,把咽喉的巨大膿瘍清除乾淨,救他一命.

但是,這樣做,是否會有必然的風險呢?如果本來患者是活著的,因為我為他手術,而發生了出血不止,或者甚至是於手術中死亡,患者的家屬會原諒我嗎?我真的不知道.

**另外一則故事,發生在我的一位好朋友的母親身上.這位好朋友身體強壯曾經是奧運國手,事業有成,他的母親70餘歲,卻仍然是身強力壯.有一回,因為吃魚不小心,魚刺梗在喉嚨無法取出,於是就診於耳鼻喉科醫師.經過盡力搜尋之後,仍然無法找到魚刺,於是醫師建議,不如上全身麻醉後,以內視鏡仔細尋找.

上好麻醉後,一是以內視鏡搜索,果然順利的挑出魚刺,可是很不幸的,手術後患者發生了吸入性肺炎,也就是全身麻醉有可能發生的併發症之一.患者在手術後高燒不退ˋ呼吸困難,沒有幾天就過世了.

當然,任何手術或治療,都會有一些風險,可是身體這麼壯碩的老太太,如果小心一點,沒有魚刺梗喉這件事情,或許還可以活個二ˋ三十年呢!我們能不小心嗎?

如果老太太或家人小心一點,步要讓老人家吃到於骨頭,如果耳鼻喉科醫師能夠再增加一點點耐心,以局部麻醉取出魚刺,如果,老太太在全身麻醉之後,護士小姐能夠注意全身麻醉後的護理,讓患者常常坐起來拍背ˋ多用力咳嗽,甚至下床走動,有可能可以避免造成全身麻醉後的肺炎症狀,因而保住一命.怎能不小心呢?

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